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伊隆马斯克超级高铁正从一理想概念变为人类第五种通勤方式一新日

发布时间:2020-01-15 15:24:32 阅读: 来源:玛咖厂家

本文来源:华尔街日报《万物未来》2015.12月期刊

文Alexander Chee | 图片Spencer Lowell

在许多年前的科幻电影中,我们就看到过了这样的场面:人们坐在管状的列车中在大地上穿梭,从一个地方到达另一个地方。这就是多年前人们对未来通勤方式的幻想。

如今这种幻想正在成为现实。想象一下,你能够在办公小时的时间内,从洛杉矶跨越整个美国来到旧金山。而你所乘坐的,就是一个没有引擎的交通工具,大小和一辆公交车差不多。而且你所坐的座位知道你的信息和喜好,自动调整好你所喜欢的角度,面前的娱乐系统播放着你最喜欢的电影。这个交通工具的最高速度可达每小时760英里,它在接近真空的管道里快速行进。车上完全没有引擎所发出的轰鸣声,代替引擎的就是那个管道,它拥有智能功能,可以检测列车的速度和位置。列车内部的各种装置可以将乘客所感受到的重力加速度减少到最小;它的乘坐舒适度就像飞机一样让人满意。而且最重要的是,所有这一切所使用的电力,都来自太阳能这种清洁能源。

而且通勤所用的时间是如此之短,列车上根本不需要饮料服务,因为在这么短的时间内你完全没有喝水的需要。

2013年8月12日,亿万富翁、发明家Elon Musk提出了这个概念,他将这种未来的列车称为“超级高铁”,称它为人类的“第五种通勤方式”,其他四种分别为飞机、火车、汽车和船舶。在提出了这个概念之后,Musk开启了一个开源设计挑战:一个能乘坐28人的太阳能列车,能够使用磁悬浮技术达到接近声速的运行速度,而且单程车票价格要在20美元以下,总造价不超过60亿美元,仅仅为加州高速列车项目总预算的十分之一。

Musk此言一出立刻激起千层浪,各种各样的反应都有,有激动的、有怀疑的,还有直接嘲笑的。甚至有人指责Musk是在蓄意破坏高速列车计划,从而获得利益,尽管Musk并没有将超机动车用作商用的打算。对此,Musk选择退居二线,将舞台让给了学生、工程师和创业者,让他们去接受挑战。在接下来的两年当中,Musk一直在努力为超级高铁项目提供支持。

他甚至还专门成立了Hyperloop Transportation Technologies(HTT)和Hyperloop Technologies Inc.(HTI)两家公司来实现这个目标。而且在今年的1月15日,Musk再一次宣布了一个惊世骇俗的计划:他要建造一个超级高铁的测试轨道,并且将于2016年在SpaceX公司的总部举办一个竞赛。竞赛的项目就是打造一个全功能、半规模的列车。测试轨道的参数于今年10月正式对外公布,而刚刚进入11月,就有来自16个国家、162个大学共计318个团队提交了列车的设计。美国运输部长Anthony Foxx将会在本次活动上发言。2016年1月13日,所有进入决赛的团队将会在德州A&M大学进行最终的角逐。

Elon Musk为何会将如此有价值的一个创意交给外人去做?他是否给自己留了一手,让自己随时可以接手这个计划?Musk本人自然无法对这个问题做出评论,但是自从提出超级高铁这个概念以来,他的态度从来没有改变过:他自己太忙了,顾不过来。除了担任SpaceX公司的CEO之外,他还是著名电动汽车企业Tesla公司的CEO,以及SolarCity公司的主席。从过往的经验来看,Musk即使将某个创意交给别人去做,他自己也会经常过问,更何况是超级高铁这种可能会改变世界的创意呢?因此,未来无论是哪一家企业负责超级高铁的开发工作,Musk都有可能会凭借自己的号召力为这家公司提供帮助,或者是直接加入这家公司的董事会。但是,Musk最不想见到的,就是有人说他将这个创意交给了自己的“心腹”,因此他决定用这种类似竞标的方式来拣选未来负责超级高铁项目的企业。

对于现在的Musk来说,他现在在做的,好像是在审阅成果,他将这个创意交给了全世界,现在是来审视结果的时候了。在这个过程中,他将重新加入这个有可能会改变全世界的项目中,毕竟这个项目正是他自己发起的。他现在需要做的,就是在众多的参赛选手中选出做的最好的那一个。这些参与者将这个项目称为“超级高铁运动”,在他们眼中看来,这个项目本身的重要程度,要远远高于发起这个运动的那个人。

超级高铁运动正式超越了它的启动者。

在圣莫尼卡的会议室里,Grow Holdings首席执行官Quay Hays正在策划Quay Valley计划——未来加州的城市样板模型。乍一看,这好像是其他富裕的加州社区一样:零售空间、度假旅馆、酒庄、温泉浴场。让Quay Valley与众不同的,是它计划采用太阳能供电且水资源消耗极低。Hays计划完全从头开始建造一座拥有2.6万户绿色联网智能房屋和公寓的城镇,为7.5万名居民提供清洁能源批评家认为不可能的环境友好生活方式。“多年来,绿色设计和智能型增长取得了长足进步,该计划就是要把所有这些东西都集中到一个地方。”第一份工作是在80年代为希腊剧院搜罗朋克和新浪潮艺术的前出版商和电影制片人Hays说道。他第一次尝试启动Quay Valley计划由于水权诉讼和2008年经济危机而受挫;新计划将在洛杉矶和旧金山中间7200英亩的区域上破土动工,时间大约是2016年。当这一切发生,全世界都将投以关注的视线,而且不仅仅是承诺的可持续性,Quay Valley还计划主打全球第一个投入使用的超级高铁,由Hyperloop Transportation Technologies(HTT)公司斥资1~1.5亿美元打造。

HTT首席执行官Dirk Ahlborn不希望与太空探索技术公司SpaceX的竞赛扯上关系。Ahlborn在Musk的“超级高铁阿尔法”计划在互联网上公布后3个月成立了HTT公司,尽管他与Musk关系良好,他称该竞赛是一种干扰。“半尺寸模型对我们而言没有任何用处,因此,他们的规格也与我们无关。”Ahlborn说。他的公司专注于Quay Valley。“我们已经通过了原型阶段,开发出了我们自己的专利技术。”Ahlborn告诉我说,“我知道你需要将之描述成为竞赛,但我不认为这是一场竞赛。我们与他们不存在竞争。我们的竞争对手是其他形式的交通工具。即使有竞争,也已经完结了。”

不仅仅是个道具 | HTI形象命名为刀锋战士的设施在进行超音速硬件测试

作为一个德国出生的创业者,Ahlborn在意大利通过创立替代能源公司积累了一笔财富,移民到了美国,然后很快便失去了那笔财富。他曾一度边积极创业边靠当侍应生来维持收支相抵。他从那段失败经历中吸取了不可靠性的教训,在2012年创建了JumpStart Fund——一个采用众包技术中心模式的在线初创公司孵化器。这就是后来HTT采用的模式,一种分散的快速成长的运营模式,由最初只赚取股权以换取每周只工作10小时来自由从事各自正职的不到500人来支撑。HTT被认为是超级高铁运动的“少棒闯天下”,但Ahlborn赢取了一系列越来越引人瞩目的合作伙伴关系。

2013年,HTT与进行超级高铁流体动力仿真模拟的工程软件开发公司Ansys合作。2014年,HTT与加州大学洛杉矶分校的建筑学项目Suprastudio大师班组队,设计出从pod到车站建筑到上下客和售票的HTT用户体验中“人的因素”。今年8月,HTT宣布了与全球最早从事真空技术研究的国际工程巨头Aecom和Oerlikon的合作关系,标志着该公司希望扩张至Quay Valley之外的领域。

HTT同时开始了在加州国王郡,也就是Quay Valley所在地的批准程序,这将是有史以来第一次为超级高铁颁发的许可。Quay Valley超级高铁被设计为客货两用,预计最高时速超过300英里每小时(483km/h),比Musk的梦幻列车慢了很多。但这段短短的轨道将显现出小型郊区超级高铁的潜力,是必要的早期部署。而且,由于导管密布太阳能电池,再辅以支架上的风力涡轮发电机和由制动过程产生的动能,Quay Valley超级高铁被设计为产能比耗能更多。HTT计划将此多余的能量卖回给电网,让该轨道交通系统同时也成为电力公司。

Ahlborn拒绝透露关于该技术的任何细节,但Aecom和Oerlikon的高层都宣称他们在建立合作关系之前都大力审查过HTT的计划,而现在他们正积极参与到所有的研发中。

尽管HTT和Quay看起来已准备赢得超级高铁竞赛的胜利,Quay Hays对此却有不同的看法。“为什么只能有一家超级高铁公司呢?”他问道,“为什么不能群雄并起呢?”

(编辑:Zoey)

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